Shadow 當然時常像隻貓頭鷹一樣,晝伏夜出。今晚也不例外,只是她今天不殺人,不拿槍,而是像個普通女孩一般,穿上大環耳飾、鴨舌帽,白色T-shirt和牛仔熱褲--是的,在這下雪的城市裡,熱褲--最後是一雙短黑皮靴,就出門了。

 

她太適合這個打扮,也太需要這種打扮。因為工作性質,她性子雖懶,年齡雖輕,骨子裡卻有股老成持重。她把自己交不到男友的原因全歸咎於她特殊的工作--畢竟很少人能夠想像,當你交往已久的女友有一天忽然告訴你,她的工作是一種叫做殺手的行業--或不必很久,當你交往不久的男友問及妳每天都不工作卻為什麼有錢可花呢?什麼,妳靠殺人的案子賺生活費?You're kidding me ?……

 

大部分的人都很難想像,自己的另一半將出現什麼樣的回應吧。

 

Shadow 其實並不很在意是否有男友。你也知道,她這樣的懶女孩,情願一個人生活也不願花時間去陪伴另一個人--至於其他的原因,當然就是另外一回事了,現在Shadow 已來到一條巷口的小酒吧,我們只好暫時不提,先來看看到底她見了什麼人去。

 

只見她走入酒吧,吧檯旁的男客人已吹起口哨來。吧檯裡有個壯碩的背影,她也不打招呼,劈頭就說:「這次你又在搞什麼鬼,喬瑟夫?」

 

她問得直接,卻並不尖銳。被問的那人轉過身來,只見他身材高大,褐色的鬍子已經花白了一半。頭頂光亮如新,只額邊和後腦還有幾絲白髮。

 

「也就這時候妳才會想起我這老頭。怎麼,意外了?」

 

「那男孩是誰?」

 

「強尼的案子,他老是忘記妳早就不用電話下訂單了,一直撥那個永遠不會有人接的電話號碼。電話不通讓他氣急敗壞,差點把我珍藏的81年紅酒喝光光。」那老人咕噥。

 

「你怎麼不教教他如何使用電腦--」

 

「--妳說對了,就是電腦,後來他終於想到要用電腦發Email 跟妳聯絡,誰知弄了半天,連個寄件人都填不好。」他嘴裡抱怨,手裡也沒閒著。

 

「可是他根本沒在使用電腦吧?他一直不會用,就永遠都會丟到你頭上來--」

 

「妳他媽的又猜對了,他這老頑固,老酒鬼,什麼也不學,什麼都弄不好,亂發脾氣之後,當然又丟到我這兒來。」他把酒杯都掛上杯架。「後來那檔案還是拜託傑森才弄好的。」

 

Shadow 簡直想翻白眼。

 

她坐上吧檯椅子,一旁的男性顧客早已不停地對她用眼神示好。可是她和喬瑟夫卻一次也沒有回過頭來。他們倆交換了眼色,喬瑟夫忽然大聲地道:「各位先生、各位女士,本店現在就要打烊了。為了表示歉意,」一些客人們聽了噓聲不斷,他趕緊補充:「今天各位的所有花費都由我們招待。週末愉快!」

 

大家果然立刻消弭了怨聲,開始慢慢收拾物品往店外移動。客人都散去以後,喬瑟夫關上大門,兩人向屋裡走去。

 

這屋子是喬瑟夫親戚賣給他的中古房屋。一樓店面是個小小的平價酒吧,坦白說喬瑟夫並不很認真經營。他年輕時曾是職業軍人,服役早期就對槍枝組裝很有興趣,退役後閒得發慌,竟然研究起槍械製造來。除了軍隊中常用的各式長短槍外,他還研發新的槍種,老顧客Shadow 自然就成了他新品的測試人員。

 

他們從屋子後方的樓梯爬上閣樓,喬瑟夫用鑰匙打開門鎖。燈亮,裡面是整個牆壁的槍枝、槍套,各式零件和子彈。酒吧不營業的時候,喬瑟夫就一個人躲在這裡頭,享受改組、研發槍械的樂趣。

 

「上次給妳的那把014 怎麼樣?用得還順手嗎?」

 

「喏,」她遞出槍枝,「速度還可以,就是彈匣小了點。」

 

「已經夠快了,要再快就用步槍,不用拿手槍了。」

 

「被慣壞了,看到目標沒在我預想的時間內倒地,就不大自在。」

 

「也就是0.00幾秒的差別而已。除非是像強尼的這種案子,否